Lars Johan Hierta På internet sedan 1994  
AftonbladetSport
ONSDAG 30 AUGUSTI 2000
 
  

Milton gjorde honom störst


SALONGEN Jodå, det finns en hel del plats att mysa framför brasan för familjen Whitaker.
Foto: EVA ETERNELL-HAGEN

Läs mer på Sveriges största ridsportsajt
Sportbladet hemma hos ryttarstjärnan John Whitaker: Det är ingen hemlighet hur jag får hästarna att hålla
SHEFFIELD, ENGLAND. Han är en av världens främsta – och mest kända – ryttare.
  Tack vare sagohästen Milton.
  Sportbladet bodde i fyra dagar hemma hos legendaren John Whitaker i Yorkshire.
  Möt ”mannen som kan tala med hästar”.
  
Efter en timmes bilresa genom Yorkshires gröna landskap uppenbaras John Whitakers mäktiga residens Heyside farm strax utanför Sheffield.
  När vi kommer fram får vi beskedet att mr Whitaker själv ligger och sover efter att ha varit och tävlat under de nio senaste dagarna.
  Tävlingar n i o dagar i rad.
  Allt är som vanligt med andra ord.
  För det är ett extremt hektiskt liv stjärnryttaren lever.
  – En typisk vecka är jag på tävlingar mellan onsdag kväll till sent på söndagen. På måndagar är det vilodag för såväl hästar som ryttare. Sedan väntar träning under tisdagen, säger John Whitaker till Sportbladet.
  I regel tränas hans hästar bara en gång per vecka. Det gör att de håller extremt länge jämfört med konkurrenternas.
Men vad är framgångsreceptet?
  
– Det är ingen hemlighet hur jag får hästarna att hålla så länge egentligen. Allt beror på att man tar hand om hästen och inte hoppar med den för mycket. Alla hästar är så olika.
  John Whitaker använder hästen framför alla som exempel.
  – Ta en häst som Milton. Jag kunde ge honom några veckors vila för att sedan åka direkt till en stor tävling och han hoppade aldrig så bra som då.
  Milton, ja.
  För de som inte följer ridsporten är Milton ändå ett namn som förmodligen ger en aha-upplevelse.
  För så känd blev den vita sagohästen.
  Han var vackrast. Han var bäst. Han var magisk. Han var älskad.
  John Whitaker dyrkade sin Milton.
  – He was a once in a lifetime horse (han var en häst som man bara får en gång i livet).

Milton blev 22 år gammal
  
Förra sommaren, 4 juli 1999, avled Milton – 22 år gammal. Då hade hästen vunnit mängder av stora tävlingar världen över och hoppat in motsvarande 14 miljoner kronor till sin ägare.
  Nu ligger sagohästen begravd på John Whitakers ägor på Heyside Farm.
  Men livet går vidare för Whitaker.
  Nya hästar, nya tävlingar, nya utmaningar och nya långa resor.
  Och han har möjlighet att vara ute på resande fot – tack vare familjen.

Legendaren kör traktor
  
Hustrun Clare, barnen Louise, Robert och Joanne är lika fascinerade av hästarna och gården som pappa John. Alla arbetar med att rida, träna och tävla med de 36 hästarna som familjen har i träning.
  När John själv är hemma på gården lever han inget lyxliv.
  Förutom ridningen gör han mycket av det övriga arbetet själv. Han kör traktorn, tar in allt foder, ser över de hästar som betar och de kor går som går ute på fälten.
  – Pappa har boskap för att han tycker om kor. Han behöver dem egentligen inte, de är hans hobby, berättar yngsta dottern Joanne, 13 år.
  – När jag är hemma brukar jag börja rida klockan nio och slutar klockan ett. Under den tiden hinner jag rida fem-sex hästar. Klockan ett äter vi lunch. Efter det arbetar jag på gården samt förbereder inför nästa tävling, säger John.
  Förutom de dagliga sysslorna bistår världsstjärnan med tips till sina hästintresserade barn.
  – Jag ger dem lite råd allt eftersom. När barnen tävlar brukar vi gå banan tillsammans, jag talar om var jag tycker de ska rida och så kan jag ge dem kritik efter tävlingen, säger John.
  Hustrun Clare tillägger:
  – Problemet med ens egna barn är att du inte kan säga till dem vad de ska göra för då säger de bara emot.
  Både Robert, 17, Louise, 20, och är helt säkra på att det är ridningen de vill satsa på. På frågan om vilka mål de har i framtiden svarar de:
  – Rida OS och bli bäst i världen!
  Precis som pappa John, alltså. Just nu laddar han för sitt tredje olympiska spel.

Har inget guld
  
Han har vunnit tre silvermedaljer (individuellt och i lag i Moskva 1980 och i lag i Los Angeles 1984), men pricken över i:et saknas – guldmedaljen.
  – Det blev lite annorlunda i år, för jag blev uttagen för bara sex veckor sedan. Den bästa av mina hästar, Virtual Village Flower, blev halt och min näst bästa häst Welam är för gammal.
  Då kom brodern till undsättning.
  – Min bror Michael hade två hästar så jag får ta Virtual Village Calvaro från honom, berättar John.

..men tror på chans nu
  
Trots lånad häst tror John att hans segerchanser i OS är goda.
  – Jag tror att det kan gå ganska bra. Det hänger ändå på vad som händer den dagen. Men om han hoppar lika bra som han har gjort de senaste veckorna har vi goda chanser, säger John.
  Och målsättningen är förstås given.:
  – Att vinna OS.


WEBBRADIO Senaste nyheterna – musik dygnet runt:
Lyssna i Realplayer  Lyssna i Quicktime  Hjälpsida

Tipsa Aftonbladets nyhetsredaktion: ettan@aftonbladet.se
tips: 08-725 2000
fax: 08-600 01 77
växeln: 08-725 20 00


   

   
 MER SPORT