Lars Johan Hierta På internet sedan 1994  
AftonbladetKultur
TISDAG 16 MAJ 2000
 
  

Bara för skojs skull
1800-talet var nog roligare än det länge verkat vara. Björn Engholm ger en ny aspekt på detta när han i Idrottshistoriska föreningens årsskrift konstaterar att det fanns en annan idrott än den linggymnastk och tävlingsidrott som intresserat forskningen. Den kan kallas ”muntrationsidrott”, och ingick i en folklig lekkultur. ”Lekledare” framför andra var en Knut Erik Venne Höökenberg, under tjugo år en flitig arrangör av evenemang där det ingick ”klättring på stång”, ”fångande av den flygande katten”, ”kapplöpning bakläges på kor, styrande med svansen” med mera. När han insjuknade på 1860-talet anordnade författarinnorna Fredrika Bremer och Emilie Flygare-Carlén en insamling till ”rolighetsministern och muntrationsrådet”.

Höökenberg var också först i världen med uppfinningen av vattenskidorna. När det inte var strömt nog tog sig åkaren fram med en sorts åra. I ett livfullt referat i Aftonbladet sommaren 1841 berättas hur simläraren Gjöcke med ”pilens hastighet” for under de olika broarna, varpå han vid Strömparterren, stående i vattnet, ”lät sig serveras ett glas punsch under åskådarnas jubel” innan det bar iväg mot Skeppsholmen och vidare söderut. ”Den elddlysande cigarren i munnen förfelade inte sin effekt”, konstaterar skribenten. En sorts snowbord på vatten alltså – fast vi har varken sett champagne eller cigarrer i pisterna.
  Allvaret och prestationsångesten har tagit över.